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La carte postale de Xavier et Stéphane Isabal, propriétaires d’Ithurria

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Deux hommes l'un à côté de l'autre, le premier en polo noir, le second en veste de cuisinier

Dans l’arrière-pays basque, leur auberge familiale est un repaire de gastronomes, une adresse d’initiés, pour amateurs de ce terroir brut.

À titre personnel, ces frères voyageurs, Xavier en cuisine et Stéphane pour l’hôtel, aiment parcourir les continents.

Quels voyageurs êtes-vous ?

Nature ! Montagne pour Xavier, avec une belle gastronomie et des produits à déguster plein la valise du retour… Plutôt mer pour Stéphane, qui aime plonger. À l’unanimité : la destination est presque secondaire, ce qui compte ce sont les rencontres et l’expérience qui nous y attendent.

Votre meilleur compagnon de voyage ?

Stéphane : Une carte et un bon guide, car j’ai un très mauvais sens de l’orientation !

Xavier : Ma « moitié » et cela fait trente ans que ça dure.

Votre meilleur souvenir de voyage ?

Xavier : Avoir pu nager à Sao Tomé-et-Principe, un archipel au large du Gabon, seul au monde au milieu d’un énorme banc de sardines.

Stéphane : À Abidjan, alors que l’on me demande si je sais lire un chronomètre lorsque je me promène et que je me retrouve, le lendemain, chronométreur officiel pour le rallye automobile de Côte d’Ivoire Bandama.

Photo noir et blanc de trois hommes se tenant épaule contre épaule

De gauche à droite : Stéphane et son fils Louis et Xavier Isabal, propriétaires d'Ithurria

Quelles sont vos priorités pendant les vacances ?

Stéphane : Lâcher prise, être prêt à changer ses habitudes. Je peux retourner plusieurs fois au même endroit s’il y a encore des choses à découvrir.

Xavier : Le dépaysement, la tranquillité, la découverte.

Le détail qui tue un voyage ?

Xavier : Après une ascension de 4 200 mètres pour voir le soleil se lever sur un temple népalais, manger des boulettes de viande jugées un peu trop matinales pour estomac.

Une rencontre qui vous a marqué ?

Stéphane : Mon initiation au billard par un professeur hindou dans un hôtel anglo-saxon au cœur de la jungle du Sri Lanka.

Un rêve à réaliser ?

Stéphane : De la motoneige en Laponie… mais ma femme a horreur du froid !

Xavier : Découvrir les îles grecques.

Portrait de Laurence Gounel, rédactrice en chef
Laurence Gounel
Laurence Gounel, rédactrice en chef de Collectionneurs le mag est journaliste voyage et gastronomie pour différents magazines, auteure de guides et collaboratrice rédactionnelle pour de grandes marques d'hôtellerie et du luxe.
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